魅族员工眼中的黄章:办公室常年空着,产品执念不得不向现实低头

作者:admin   发布时间:2022-07-15 11:34   浏览:
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  46岁的黄章,终究还是选择了放手。

  日前,吉利旗下湖北星纪时代科技有限公司与珠海市魅族科技有限公司(下称"魅族")在杭州举行战略投资签约仪式。

  签约仪式中,久未露面的黄章与吉利掌门人李书福握手,象征着魅族控制权交接,也意味着属于黄章的魅族时代终于落幕。

  交易结束后,黄章对魅族的持股将降从49.08%低至9.79%。

  在过去掌舵魅族的近20年里,黄章大部分时间都退居幕后打磨产品,在公司中落时两度出山,但都未能力挽大厦于将倾。

  有人说他对产品设计偏执的追求成就了魅族,也有人说正是他的偏执注定了魅族后来的失败。而人们普遍意见一致的是,他是国内电子行业,最像乔布斯的那个人。

  遗憾的是,中国乔布斯没能让魅族成为中国的苹果。伴随着签约仪式完成,魅族的李书福时代启幕,留给黄章的,只剩梦想燃尽后的一地鸡毛。

  中国的乔布斯

  黄章性格低调、内敛,很少在公众面前露面。作为魅族创始人,外界将他和魅族深度绑定,常以魅族的成败来评价黄章的功过得失。

  国产智能手机发展之初,魅族曾风光无限,这的确与黄章敏锐判断与热衷于打磨产品密不可分。

  2009年,魅族推出搭载Windows系统的第一款手机M8,那是国内第一款真正意义上的智能手机。随后,魅族又推出第一款搭载安卓系统的手机M9。

  精致的设计、不俗的工艺令这两款手机受到市场的热烈追捧。

  "当时的魅族手机,是排队都未必能买到的。"一名喜欢了魅族14年的"煤油"(魅族粉丝)回忆道。

  魅族当年对国内手机圈的影响,许多圈内人士与铁杆粉丝今天依然记得。有人说,彼时的魅族堪与苹果分庭抗礼,也有人称其为手机界的"黄埔军校"。

  黄章也一度被称为中国的乔布斯,不光因为他曾将魅族带到如此高度,也因为他对电子产品的痴迷、偏执与乔布斯极为相似。

  "完美主义者",黄章曾这样描述自己。对于智能手机,他有一种常人难以理解的苛刻和执着。

  张成(化名)是魅族的早期员工,曾接触过黄章的他对这一点颇有感触。

  张成告诉时代周报记者, 2009年魅族在做国内第一款安卓手机M9时,临近发布两个月前,对M9的开发已经接近完成,但由于黄章觉得原来的屏幕分辨率还不够细腻,对人眼不太友好,决定全部换成夏普的原装屏,发布会也因此推迟近两个月。

  "产品做不好,他是不会发布的。"张成说道。

  类似的故事还发生在2013年发布的MX3上。量产之前,黄章总觉得样机握持的感觉和木质模型不符,经检测发现样机与模型确实存在0.07mm的偏差。

  最终黄章决定重新开模,尽管这需要增加大量成本。

  在不少员工眼中,黄章是一名非常优秀的产品经理,追求的是一种打磨产品的极致和纯粹,称为匠人并不为过。

  张成此前与黄章交流时,黄章曾阐述过自己的产品理念。

  "我所经手的产品,要像茫茫人海中遇见一个非常漂亮的姑娘,她宁静、美丽、悠远""要出淤泥而不染""要有高贵的气质、独一无二的设计,让人眼前一亮"......黄章对产品的极致追求,张成至今依然印象深刻。

  很难否认,魅族此前的成功,很大程度正是依靠黄章这种对产品设计的极致追求。在早期的魅族粉丝中,绝大部分都是冲着魅族产品的性能而来,彼时的魅族没有什么品牌影响力,营销方面也并不突出,黄章推崇的极致产品设计,是魅族手上仅有的底牌。

  直到此后魅族掉队,黄章从幕后重新站到台前,他依然靠着这张底牌。

  2017年复出之时,黄章在微博中毫不掩饰对新产品的自信和期待:"我将重新出山打造我的梦想机。"

  最新的一条微博停留在2019年1月15日,他问:"我想做个855的游戏手机,魅友们喜欢多大屏幕,6.2吋(英寸)还是6.5吋(英寸)?"

  坚持变偏执

  乔布斯对产品设计偏执的追求,让苹果成为最具创新力的公司之一,也因此,一度让苹果陷入困境。因为与公司其他管理者经营理念不和,乔布斯甚至曾被赶出苹果。

  与乔布斯相似的黄章,也没能逃过因执拗、偏执让魅族掉队的厄运,不同的是,黄章再也没能将魅族拖出泥沼。

  某种意义上说,黄章是一名优秀的产品经理,却不是一名合格的企业管理者。他不善言辞,公开发言尚且有些紧张;他追求极致的产品,但并不擅长营销;他性格执拗、自傲,却在企业发展过程中数次退隐,两度出山亦未能挽大厦于将倾。

  因为对产品设计的偏执,2010年,黄章第一次退隐。彼时魅族发布M8、M9两款手机后,正迎来发展的高光时刻,黄章却将企业的管理工作交给当时的魅族"三剑客"之一白永祥,自己则闭门研究产品。

  据媒体报道,退隐后的他,每天的工作就是钻研手机的硬件和UI设计,逛逛魅族论坛。他不大愿意出门,哪怕家里住得很近。

  也是在这一年,国内手机江湖风云变幻。雷军成立小米,以极高的性价比杀入智能手机市场,成为中国手机厂商的一匹黑马。OPPO、vivo开始重视线下渠道布局,大肆扩张。

  在国内智能手机卡位战的关键时刻,黄章没能抓住机会,一味将精力全部投入产品设计上,结果就是,不到3年,市场洗牌,魅族被甩出了第一梯队。

  残酷的现实似乎让黄章对自己的理念产生了动摇,一味追求极致产品,并不能让魅族赢下大众市场。

  为扭转颓势,2014年,黄章宣布复出。

  在《魅族黄章归来内部讲话视频》中,他的讲话并不十分有条理,不时停顿的语气和深呼吸,使他显得有些局促不安。点燃的香烟一根接着一根,甚至拿起了面前的水杯,黄章难掩自己在公众面前谈话的紧张。

  在这次内部会议上,黄章一改此前只关心产品设计的态度,转而谈了很多资本运作与公司未来发展。他将自己的这种状态形容为"大彻大悟",颇有信心地向大家表示:"我想带领魅族公司创造更大的共赢。"

  卡位战中掉队,再想追上,就不是那么容易的事。复出仅数月,黄章便称因连续熬夜开会导致身体累垮需要休息,将公司事务交给当时的CMO李楠后,再次隐退。

  此后的魅族,布局章法颇显凌乱。在引入阿里巴巴5.9亿美元融资后,魅族推出子品牌魅蓝,覆盖中低端手机,开始了"大而全"的产品线打法。

  据媒体报道,2016年,魅族全年召开了11次发布会,发布了十余款手机,销量一度冲上2200万部,可惜后劲乏力。2017年魅族出货量接近2000万部,经营开始陷入困境,2500多家线下专卖店关闭了500家。

  同年,黄章再次宣布复出,希望在魅族成立15周年之际,打一场翻身仗。

  然而此时的他和魅族一样已经掉队,仿佛失去了对市场敏锐的嗅觉,这也让他对产品的坚持、自信,变成偏执、自负。

  彼时iPhone X带来的了智能手机的全面屏大潮,而黄章仍然坚持16:9的屏幕比例,因此魅族15遭到了大量魅友的诟病。在战略上,黄章押宝高端机,砍掉了魅族的销量引擎魅蓝系列,这导致魅族手机的销量接近腰斩。

  魅族打乱发展节奏之时,2014年,小米成为中国智能手机市场销量第一;2015年,OPPO、vivo在三四线城市换机潮中上位,冲进国产手机的前4强;2016年,华为布局多年后在中高端机市场站稳了脚跟,2017年登顶国内智能手机销量冠军。

  自此,魅族彻底失去了翻身机会。

  在失序的节奏和步调中,黄章自再次选择退隐。2021年2月,魅族发布内部信件表示黄章卸任魅族CEO,由其亲弟弟黄质潘接任。

  退隐后的黄章再也没出现在公众面前,直至此次与李书福握手。

  缺少护航手

  再次隐退的黄章,似乎已然接受了失败的命运,再不见创业之初的理想和激情。

  "他的办公室常年都是空着的,我们后来基本很少能见到他。"在魅族工作了3年的前员工周南(化名)向时代周报记者表示。

  在员工张成的印象中,后期的黄章多少有些力不从心,他对产品的一些执念,不得不向现实妥协。

  "以前我们旗舰机的屏幕都是专门定制的,但是到后来,出于成本等方面的限制,我们不得不接受一些妥协,比如魅族18没有选择定制屏幕,但选用的是三星最顶级的挖孔屏。"张成告诉时代周报记者。

  从"中国乔布斯",开创国内智能机的先河,到魅族卖身,再度退隐,黄章和魅族的经历,让许多"煤油"与业内人士唏嘘不已。人们不明白,为何这位大家眼中的中国乔布斯,没能将魅族做成中国的苹果?

  细看苹果的发展史,激进偏执的乔布斯,身边似乎总有务实派人物为他的大胆想法保驾护航,无论早期的沃兹尼亚克还是此后的库克,都是从更实际的公司发展层面出发,让乔布斯的想法得以落地实现。

  或许是对方能力不够,也或许是自身不愿意,黄章身边,始终缺少这样一位人物。

  在魅族的发展中,“三剑客”中的白永祥和李楠曾为黄章的理念落地扮演过护航角色,前者担任CEO,后者担任CMO,但效果却并不理想。

  公开的报道中,2015年黄章退隐后,魅族在白永祥的管理下急速扩张,但在产品上,黄章并未完全离场。

  在魅族工作了7年的员工文超(化名)告诉时代周报记者,"阿里投资之后那段时间确实是有钱了,但是公司的内部一些研发流程还是没有变化,大部分还是由黄章去拍板来决定做什么样子的产品。"

  "做产品不能太执着,要做大众喜爱的产品才会有人买单。"文超说道。

  白永祥推规模,但产品定位却没瞄准大众,这样错配的后果便是成本大规模上涨但销量却差强人意。

  后来黄章出山,魅族高层内斗的消息一时甚嚣尘上,白永祥因自己主导的魅族Pro 7市场销量惨淡,在2018年的高层架构调整中销声匿迹,"三剑客"之一的杨颜也在这一年逐渐淡出核心管理层。

  "三剑客"中的最后一位李楠于2018年因为魅族16渠道销售问题与黄章产生分歧,2019年也官宣离开魅族。随后便有了黄章在魅族论坛发表"对公司来说能挣钱的就是人才,亏钱的就是费财"的言论。

  尽管今天外界普遍将乔布斯与苹果划等号,但在业内,人们都明白沃兹尼亚克、库克对苹果的发展意味着什么。

  可惜的是,魅族内部最终也没涌现出这样一位护航手,因而黄章那句"不做中国的苹果,要做世界的魅族"的口号也注定难以实现。

  如今,激情褪去,理想落幕,属于黄章的魅族时代终于走向结束。

 

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